$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте | Краткие новости

$4 млрд на покере: как канадец с советскими корнями заработал на азарте

23:25 /  Новое, События

Летом 2014 года сын основателя PokerStars Марк Шейнберг продал семейную компанию почти за $4 млрд, в одночасье «превратившись в одного из самых молодых миллиардеров планеты», писал Bloomberg. Это решение подвело черту под 13-летней историей совместного бизнеса отца и сына Шейнбергов.

Марк Шейнберг родился в 1973 году в Израиле в семье эмигрантов из СССР. Его отец Исай до сих пор ведет закрытый образ жизни: существует всего несколько его фотографий и нет ни одного интервью. Известно лишь, что он родился в Литовской ССР, в 1960-е годы учился на мехмате МГУ, а после его окончания переселился в Израиль, где несколько лет отслужил в армии. Про мать младшего Шейнберга вообще ничего не известно.

Закончив военную службу, Исай начал работать «по специальности» – стал сотрудником израильского отделения IBM. В 1986 году, когда его сыну Марку уже исполнилось 13 лет, Исай получил приглашение поработать в канадском офисе корпорации, и семья Шейнбергов переселилась в городок Ричмонд-Хилл недалеко от Торонто. В начале 1990-х Исай уже был представителем IBM в консорциуме по выработке Unicode – универсального стандарта кодирования символов для отображения письменных языков.

Профессиональные успехи отца не слишком впечатляли Марка. Поступив в престижный технологический колледж Fanshawe, он сам бросил учебу уже через год и отправился путешествовать. Вновь заняться компьютерными технологиями его заставила совсем другая страсть отца – Исай был заядлым игроком в покер и на пике «эпохи доткомов» загорелся идеей создания интернет-казино. Марк стал соавтором концепции и управляющим директором созданной для этого компании Rational Entertainment Enterprises.

Онлайн-покер в цифрах

$4,1 млрд, по данным консалтинговой фирмы H2 Gambling Capital, потратили интернет-игроки в покер в 2013 году

$6 млрд, предположительно, составит объем рынка интернет-покера к концу 2017 года

$1,13 млрд составила выручка Oldford Group (холдинговой компании, объединяющей через основанную Шейнбергами Rational Group покерные площадки PokerStars и Full Tilt) в 2013 году (на 16% больше, чем в 2012-м)

На 33%, до $416,4 млн, увеличилась чистая прибыль Oldford Group в 2013 году по сравнению с предыдущим годом

$568 млн – выручка Oldford Group за первое полугодие 2014 года

$218 млн – чистая прибыль Oldford Group за первое полугодие 2014 года

Источник: Oldford Group, H2 Gambling Capital

Новая эра

Интернет-площадка PokerStars под управлением Rational начала свою работу 11 сентября 2001 года – в тот же день, когда самолеты, захваченные террористами, разрушили башни Всемирного торгового центра в Нью-Йорке. По совпадению спустя почти десять лет один из «героев 11 сентября» выиграет $1 млн в покерном шоу, организованном PokerStars совместно с телекомпанией Fox. Победителем в нем оказался бывший нью-йоркский полицейский Майк Косовски, который в числе первых пришел на помощь людям во Всемирном торговом центре.

На старте сайт PokerStars привлекал игроков дружественным интерфейсом и своим удобством, всего через три месяца Шейнберг позволил пользователям рисковать не условными, а реальными деньгами. Благодаря высокой маржинальности бизнеса уже летом 2002 года его фирма организовала World Championship of Online Poker (WCOOP) – интернет-аналог ведущего покерного чемпионата World Series of Poker (WSOP).

Последующее сотрудничество с WSOP привело к созданию на платформе PokerStars отборочного конкурса, победители которого получали право участия в основном турнире. В мае 2003 года Крис Манимейкер, бухгалтер из Теннесси с говорящей фамилией, игравший до того лишь на PokerStars, стал первым в истории победителем WSOP, квалифицировавшимся через онлайн-площадки. Это событие породило так называемый «эффект Манимейкера» – всплеск интереса к покерным турнирам, произошедший в середине 2000-х годов.

Шейнберги не просто «поймали волну», но отчасти сформировали моду на покер. В последующие несколько лет Rational занималась организацией турниров на круизных лайнерах, в крупнейших казино по всему миру (в частности, в Монте-Карло и Лиссабоне). И уже на начало 2006 года проект PokerStars оценивался более чем в $2 млрд: лондонская The Times сообщала, что владельцы Rational наняли банк NM Rothschild с целью продажи или IPO бизнеса именно по такой цене.

Другое направление деятельности Rational – активная рекламная кампания и повышение узнаваемости бренда. «Лицами» PokerStars стал целый «пул» известных спортсменов, увлекающихся покером и сотрудничающих с площадкой. Среди них – теннисисты Рафаэль Надаль и Борис Беккер, футболисты Джанлуиджи Буффон и Роналдо, двукратный обладатель «Золотого мяча».

Покер как бизнес

По данным консалтинговой фирмы H2 Gambling Capital, глобальный рынок онлайн-покера в 2013 году оценивался в $4,1 млрд (столько потратили интернет-игроки в покер). К концу 2017 года объем рынка перевалит за $6 млрд, прогнозирует H2 Gambling. Драйвером роста должен стать рынок США, который пока по большей части законодательно закрыт для онлайн-покера. Пока онлайн-покер легализован только в штатах Невада, Нью-Джерси и Делавэр. Но аналитики Morgan Stanley предполагают, что к 2020 году количество таких штатов увеличится до 20, и тогда индустрия онлайн-покера в США будет приносить $5,2 млрд в год.

PokerStars зарабатывает в основном на рэйке (rake) – плате за игру в покер, которую организатор берет с каждого разыгранного банка. Выручка Oldford Group Limited – холдинговой компании, объединяющей через основанную Шейнбергами Rational Group покерные площадки PokerStars и Full Tilt, – в 2013 году составила $1,13 млрд (рост на 16% к предыдущему году), следует из отчетности группы, опубликованной ее новым владельцем Amaya Gaming прошлой осенью. Чистая прибыль в 2013 году выросла на 33%, до $416,4 млн.

За первое полугодие 2014 года выручка Oldford Group составила $568 млн, а чистая прибыль – $218 млн.

PokerStars рассчитывает зарабатывать на росте аудитории, говорится в отчетности Oldford. В 2012 году PokerStars запустила первое мобильное приложение для игры на реальные деньги. Компания ждет, что существенным источником новых доходов для нее станут азартные игры и игровые продукты на платформе Full Tilt, приобретенной в 2012 году.

Проблемы с законом

Изначально Rational была зарегистрирована в Коста-Рике, но в 2005 году Шейнберги решили переместить штаб-квартиру на остров Мэн. Такой шаг объяснялся как подготовкой к возможному выходу на Лондонскую биржу, так и нулевой ставкой корпоративного налога на этой территории.

Другая причина – наступление американских властей на азартные игры в Сети. В октябре 2006 года вступил в силу Акт о незаконных интернет-казино (UIGEA), запрещавший владельцам онлайн-площадок принимать от пользователей «транзакции в виде ставок». Первое время юридические лазейки позволяли PokerStars продолжать работать на территории США. Но в 2009 году деятельностью PokerStars заинтересовался нью-йоркский прокурор Прит Бхарара. Основываясь на показаниях экс-главы оператора электронных платежей Intabill, он обвинил руководство PokerStars и двух других крупных онлайн-площадок в отмывании денег и нарушении UIGEA. В апреле 2011 года их сайты были заблокированы на территории США.

PokerStars была в итоге временно разблокирована, чтобы дать возможность расплатиться с игроками, но для Full Tilt Poker (еще одной запрещенной площадки) такого исключения сделано не было. Год спустя владельцы PokerStars пошли на сделку с Минюстом США, по условиям которой заплатили властям $547 млн и еще $184 млн – клиентам Full Tilt, чьи счета были заморожены с началом расследования. Взамен PokerStars получила все активы Full Tilt. Тем не менее, уголовные обвинения со Шейнберга-старшего до сих пор не сняты, путь в Америку ему заказан.

Как в США боролись с азартными играми в онлайне

Первый полноценный закон о борьбе с нелегальными казино был принят в США в 1961 году. В начале того года к власти пришла администрация демократов, и новый глава Минюста Роберт Кеннеди предложил заменить соответствующую уголовную статью более современным законом, который принимал бы во внимание развитие телекоммуникаций. По этой причине новый акт был назван «Проводным законом» (Federal Wire Act).

В 2002 году несколько любителей азартных игр, проигравших значительные суммы, подали совместный иск против операторов своих кредитных карт – Visa и MasterCard. Те якобы «не препятствовали использованию своих карточек в казино», поощряя игроков. Судья жалобу отверг, а после апелляционный суд подтвердил, что действие Wire Act распространяется только на ставки, связанные со спортом и тотализаторами.

Тем не менее, Минюст продолжал утверждать, что закон касается всего рынка интернет-гэмблинга, и уже через два года вынудил Google и Yahoo! убрать рекламу таких площадок со своих сайтов. Еще через год, в ноябре 2005 года, группа конгрессменов-республиканцев внесла на рассмотрение акт UIGEA, ссылаясь, в частности, на проблемы, возникающие у банков и операторов кредитных карт из-за интернет-гэмблинга.

Новый закон расширял понятие ставки как «риска чем-либо ценным по итогам соревнования или игры на удачу». Статус покера до сих пор является предметом споров, и многие операторы онлайн-казино считали его игрой на стратегию, а не «на удачу», потому отказывались покидать американский рынок вплоть до скандального иска против PokerStars и других в 2011 году.

Размытость формулировок UIGEA позволяет последние два года возрождать в США онлайн-казино на местном уровне. «Локомотивами» являются традиционные центры азартных игр – штаты Невада (Лас-Вегас) и Нью-Джерси (Атлантик-Сити). Сейчас в процессе создания находится межрегиональная «экосистема» этих штатов и штата Делавэр по внедрению единых правил интернет-казино.

С чистого листа

Рискнув остаться на американском рынке после вступления в силу UIGEA в 2006 году, PokerStars перехватила у PartyPoker звание крупнейшей покерной онлайн-площадки в мире. Несмотря на дальнейшее судебное разбирательство, из-за которого PokerStars была вынуждена уйти из США, компания Шейнбергов до сих пор сохраняет этот титул: по данным на вечер 26 февраля на сайте одновременно играли 186 тыс. пользователей (из них на реальные деньги – около 26 тыс. человек). Другие покерные площадки далеко позади по общему показателю аудитории.

С тех пор, как Rational заключила сделку со следствием, действие UIGEA было ослаблено в штатах Делавэр, Невада и Нью-Джерси. Однако PokerStars и сами Шейнберги по-прежнему живут с «черной меткой» от США. Например, в 2013 году власти Нью-Джерси продлили площадке запрет на лицензирование еще на два года. В этих условиях Шейнберги начали поиск инвестора, уже укоренившегося на американском рынке.

Таким покупателем стала канадская Amaya Gaming, которая согласилась целиком выкупить Rational за $4,9 млрд наличными. Сделка помогла Amaya стать крупнейшей в мире публичной компанией в сфере азартных игр. После объявления о покупке ее бумаги на бирже Торонто за день выросли в цене в два раза, объем торгов достиг 10 млн акций – в 20 раз больше, чем в среднем до этого.

После закрытия сделки в августе 2014 года семья Шейнбергов полностью вышла из бизнеса. За свои 75% в Rational Марк Шейнберг получил $3,7 млрд. К февралю 2015 года Forbes оценивает его состояние в $4,1 млрд. «Наши достижения и конкретно эта сделка доказывают упорный труд, компетентность, самоотдачу наших сотрудников, что приведет компанию к новым успехам», – подчеркивал Шейнберг в прощальном письме своим работникам. 

 

Архивы

Февраль 2015
Пн Вт Ср Чт Пт Сб Вс
« Янв   Мар »
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
232425262728  

При копировании материалов активная ссылка на сайт обязательна. Kratko-News.com © 2012-2017.